颜氏一脉系出黄帝,黄帝十五世孙名夷甫,字伯颜,曹姓,为邾国君。因夷甫佐周天子伐鲁有功,敕公爵,其长子继爵承袭曹姓,次子友别封倪,国名小邾,子爵,以夷甫“颜”为姓,遂传诸后。颜友后裔多在鲁国任职,并定居于鲁。传至十八代嫡孙颜回,字子渊,居陋巷,就学于孔子,在孔门弟子中名望最高,极受后世儒家及历代帝王尊崇,被尊为“复圣”。其后裔子孙,已历两千五百余年的繁衍,皆尊颜回为一世祖。